¿Qué son las algas? eh?¿

Los expertos tampoco se ponen de acuerdo, algunos opinan que las algas son plantas acuáticas, otros la separan completamente en un nuevo reino llamado protista.

Ni unos ni otros están completamente acertados ni errados, ya que de lo que nosotros denominamos como “algas”, es un conjunto de organismos que pueden pertenecer a una gran cantidad de especies evolutivas diferentes, con una gran diversidad desde el punto de vista genético.

Quizá la mayoría de las algas, aquellas que corresponden al grupo de las algas verdes y las algas rojas, pueden estar mayormente emparentadas con las plantas terrestres, mientras que otros tipos de algas, las denominadas como “flageladas”, están mucho más íntimamente relacionadas con el reino protista al que pertenecen.

Las algas crecen y se localizan en casi todos los hábitats del planeta, ya sea en el mar, en ríos, lagos, e incluso suelos y subsuelos.

 
Algas marinas

Algas marinas

Algas verdes

Algas verdes

Algas rojas

Algas rojas

Algas pardas

Algas pardas

Algas unicelulares

Algas unicelulares

Tipos de algas

Tipos de algas

Reino protista

Reino protista

Algas verde azules

Algas verde azules

Algas comestibles

Algas comestibles

Clasificación de las algas:

La primera clasificación de las algas, la encontramos a mediados del siglo XIX, gracias a un científico botánico irlandés, llamado William Henry Harvey, el cual dividía las algas en tres grandes grupos principales en función de su color, destacando por tanto las algas rojas (Rhodophyta), las algas marrones o pardas (Ochrophyta)  y las algas verdes (Chlorophyta).

Pero a pesar de las diferencias cromáticas, estos tres grupos también difieren en otras tantas características tanto estructurales como bioquímicas, entre las que podemos encontrar diversas particularidades en cuanto a la formación de las paredes celulares, a la presencia o ausencia de flagelos, en cuanto al tipo de división celular, presencia o no de cloroplastos…etc.

Ya pertenezcan a uno u otro tipo, las algas han existido desde hace más de 2000 millones de años, y sus familias tan variadas que incluso hoy en día siguen descubriéndose especies nuevas.

Actualmente, se conocen más de 48.00 especies de algas diferentes.

 

La multiplicación de las algas:

La multiplicaciónl de las algas comprende mecanismos tan simples como la división celular, pasando por la formación de esporas, o tan complejos como la combinación de gametos muy similares a los gametos animales.

De hecho, se considera que las algas son los principales organismos del planeta en multiplicarse, hace ya más de 1200 millones de años.

La propia reproducción de las algas puede a su vez clasificarse en 3 tipos, la reproducción isógama, la reproducción anisógama y la oógama.