Algas comestibles

Hace miles de años que el ser humano se alimenta de algas comestibles,sobre todo los países orientales como Japón, China, Corea…Se conocen evidencias históricas de hace 3000 años en las que se comenta las propiedades culinarias de algunos tipos de algas.

Historia de las algas comestibles

Ya en el siglo VIII, se encontraron indicios de la utilización de hasta 6 tipos de algas diferentes, en el siglo X, se conocen indicios sobre la utilización del alga Dulse en Islandia, Irlanda y Escocia, y actualmente, en el siglo XXI, pueden su consumo puede oscilar alrededor de unas 20 o 21 algas de uso alimentario.

Lo que no significa que el resto de algas no sean comestibles, sino que estas 21 especies son actualmente las más utilizadas. Los japoneses son sin duda los principales consumidores de algas del mundo, utilizando en su mayor parte en orden de importancia el alga Nori, el alga Kombu y el alga Wakame

Algas comestibles varias

Preparación de algas comestibles

Habitualmente, las algas son recolectadas y posteriormente reducidas a polvo o a tiras muy finas para su correcta utilización culinaria.

Por ejemplo, en Japón, se utiliza el alga Kombu para cocinar pescado, carney como condimento en sopas. Este mismo alga en polvo se utiliza como aderezopara el arroz y para sopas.

Otra de las propiedades del alga kombu, consiste en facilitar la digestibilidad de los alimentos que se cuecen junto a ella, como por ejemplo la cocción de legumbres o la cocción del seitán.

El alga Kelp, también conocida como Wakame, se cultiva ampliamente en Japón,colocando piedras en los fondos marinos para aumentar la superficie en la queel alga pueda reproducirse sin problemas. Su cultivo se ha extendido de igualmanera que sucede con las plantas terrestres, logrando incluso especieshíbridas de mayor crecimiento y mejores características nutricionales.

Alga Nori en platos japoneses

El alga Nori se suele tostar para conseguir un color verdoso, que tras eliminar la costra, se obtiene un producto muy apreciado para aderezar sopas y caldos.

En seco, este alga se utiliza para envolver las bolas de sushi de arroz,tan apreciadas y con fama mundial. Su alto valor alimenticio supera en proteínas algunos alimentos de origen animal, por lo que supone una muy buena alternativa para vegetarianos y veganos.

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