Algas rojas

Reino: Protista

Filo: Rhodophyta

Las algas rojas se caracterizan por su pigmentación cobriza, gracias a la ficoeritrina (rojo), a la ficocianina (azulado), a los carotenos, luteína, zeaxantina y al enmascaramiento de la propia clorofila, evitando así los tonos más verdosos.

A diferencia también de las algas verdes, las rojas están compuestas principalmente por almidones, paredes de celulosa y cerrageninas, formando polisacáridos de cadena larga.

En total, de entre las más de 10.000 especies de almas marinas,  podemos encontrar más de 6400 especies diferentes de alga roja, repartidas entre organismos unicelulares simples de un solo individuo, hasta verdaderos organismos complejos multicelulares con mucha semejanza a las propias plantas.

algas rojas

Obtienen su energía del proceso de fotosíntesis y carecen de flagelos.

Hábitat de las algas rojas:

Podemos encontrarlas en agua salada de mares y océanos repartidos por todo el mundo, ya sean aguas frías polares o aguas calientes tropicales. Unque también existen algas rojas en agua dulce, la mayoría son de agua salada.

Absorben ondas de luz azul, que a diferencia de otros tipos de longitudes de onda, pueden alcanzar una gran profundidad, pudiendo alcanzar incluso los 250 metros.

Aunque pueden sobrevivir en las profundidades , prefieren proliferar y crecer cerca de los arrecifes de coral, donde crecen y aumentan sus colonias. Las algas rojas más prolíficas y extendidas por el planeta son las “Corallinaceae” y las “Gigartinaceae”.

unicelulares rojas

Importancia y usos de las algas rojas:

Entre los ejemplares de alga roja más conocidos destaca el alga coralina, que tiene la capacidad de secretar carbonato cálcico y formar estructuras rígidas, que incluso se han llegado a utilizar en medicina como sustituto óseo.

Algunas de estas algas coralinas construyen una especie de cáscara vertical muy similar a los corales.

Forman parte esencial del ecosistema trófico, ya que son consumidas tanto por peces como por crustáceos y gusanos, y desde hace siglos, también por el ser humano.

Entre las algas rojas comestibles, destaca por su fama y sus propiedades organolépticas el alga dulce, conocida científicamente como “Palmaria palmata” y también el alga nori “Phymatolithon purpureumembargo” muy usada para el sushi en los platos japoneses.

Las algas rojas kappaphycus y Betaphycus, muy ricas en cerragenina, por ejemplo se utiliza como aditivo en alimentación para la fabricación de leche y pudin . Las propiedades gelatinosas de las algas rojas permiten utilizarse para preparar deliciosos platos vegetarianos.

Algunas personas, las consumen a modo de suplemento, gracias a su gran cantidad de vitaminas y minerales como el calcio.

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